De onde vêm os signos do zodíaco? Aqui está a verdadeira história por trás do seu horóscopo

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UMA Com o início oficial do verão, com o Solstício de Verão ocorrendo no Hemisfério Norte na quinta-feira, aqueles que gostam de astrologia ocidental estarão verificando seus horóscopos do Solstício de Verão para tentar usar as estrelas para descobrir o que a estação pode ter reservado.

Embora alguns sites de horóscopos possam prometer previsões baseadas no “movimento” das estrelas, é importante lembrar que é a Terra que está se movendo, não as estrelas. A razão pela qual as estrelas parecem estar se movendo, tanto durante a noite quanto ao longo do ano, é porque a Terra gira em torno de seu eixo e orbita em torno do Sol. Mas, antes que a maioria dos humanos soubesse disso, eles passaram muito tempo pensando no que estava acontecendo lá no céu.

Portanto, embora a astrologia – procurando respostas, sinais e previsões nos movimentos dos corpos celestes – não seja uma ciência, há uma longa história de humanos olhando para as estrelas para planejar suas vidas. Os agricultores usavam os céus como calendário desde os antigos egípcios, quando o surgimento de Sirius, a Estrela do Cão , por volta de meados de julho, era visto como um marcador da iminente inundação anual do Nilo. Os viajantes usavam os céus como bússola, seguindo as estrelas para saber para onde ir. E muitas pessoas também usavam os céus como fonte de direção mística.

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Mas quem primeiro olhou para o céu para entender o que estava acontecendo no chão e por que seus companheiros humanos estavam se comportando de certas maneiras? Exatamente quem surgiu com essa maneira de pensar e quando não está claro, mas historiadores e astrônomos sabem um pouco sobre como ela se tornou tão popular hoje.

De onde vieram os signos do zodíaco?

As estrelas são apenas uma das muitas coisas no mundo natural para as quais os seres humanos se voltaram para obter respostas ao longo dos anos.

“Nós realmente não sabemos quem teve a ideia de observar as coisas na natureza e adivinhar as influências nos seres humanos”, diz o astrônomo Sten Odenwald, diretor de Ciência Cidadã do Consórcio de Educação em Ciência Espacial da NASA. “Há alguma indicação de que a arte das cavernas mostra essa ideia de que animais e coisas podem ser imbuídos de algum tipo de forma espiritual que então tem uma influência sobre você, e se você apaziguar essa forma espiritual, você terá uma caçada bem-sucedida. Isso foi assumido pela ideia de adivinhação, onde você pode realmente olhar para as coisas na natureza e estudá-las cuidadosamente, como a leitura de folhas de chá”.

Alguma forma de astrologia aparece em vários sistemas de crenças em culturas antigas.

Na China Antiga, os nobres viam os eclipses ou manchas solares como presságios de bons ou maus momentos para seu imperador, embora se pense que esses sinais tenham menos aplicação na vida de outros indivíduos. (Odenwald aponta que em sociedades onde as pessoas das classes mais baixas tinham menos controle sobre suas vidas, a adivinhação poderia parecer inútil.) Os sumários e babilônios, por volta de meados do segundo milênio aC, pareciam ter muitas práticas de adivinhação observaram manchas no fígado e nas entranhas de animais, por exemplo – e sua ideia de que observar planetas e estrelas era uma maneira de acompanhar onde os deuses estavam no céu pode ser atribuída à tábua de Vênus de Ammisaduqa Esta tabuinha, datada do primeiro milênio aC e acompanha o movimento de Vênus, é uma das primeiras peças do que foi chamado de presságios planetários babilônicos . Os antigos egípcios contribuíram com a ideia de que padrões de estrelas compunham constelações, através das quais o sol parece “se mover” em momentos específicos durante o ano.

Acredita-se que todas essas ideias se juntaram quando Alexandre, o Grande, conquistou o Egito por volta de 330 aC.

“Deve ter havido muita troca que colocou os gregos a bordo com a ideia de adivinhação usando planetas”, diz Odenwald, e porque eles eram profundos em matemática e lógica, eles elaboraram muitas regras de como isso poderia trabalhar.”

Veja como a NASA descreveu como essa lógica levou à criação dos familiares signos do zodíaco conhecidos hoje:

Imagine uma linha reta traçada da Terra através do Sol e para o espaço muito além do nosso sistema solar, onde estão as estrelas. Em seguida, imagine a Terra seguindo sua órbita ao redor do Sol. Essa linha imaginária giraria, apontando para diferentes estrelas ao longo de uma viagem completa ao redor do Sol – ou, um ano. Todas as estrelas que se encontram perto do disco plano imaginário varrido por esta linha imaginária estão no zodíaco. As constelações do zodíaco são simplesmente as constelações para as quais essa linha reta imaginária aponta em sua jornada de um ano.

Quais são os 12 signos do zodíaco?

Foi durante esse período da Grécia Antiga que os 12 signos do zodíaco com os quais muitas pessoas provavelmente estão familiarizadas hoje – Áries (aproximadamente 21 de março a 19 de abril), Touro (20 de abril a 20 de maio), Gêmeos (21 de maio a 20 de junho). ), Câncer (21 de junho a 22 de julho), Leão (23 de julho a 22 de agosto), Virgem (23 de agosto a 22 de setembro), Libra (23 de setembro a 22 de outubro), Escorpião (23 de outubro a 22 de novembro) . 21), Sagitário (22 de novembro a 21 de dezembro), Capricórnio (22 de dezembro a 19 de janeiro), Aquário (20 de janeiro a 18 de fevereiro) e Peixes (19 de fevereiro a 20 de março) — foram estabelecidos . Esses signos do zodíaco ocidentais, ou tropicais, foram nomeados após constelações e combinados com datas com base na aparente relação entre sua colocação no céu e no sol.

Os babilônios já haviam dividido o zodíaco em 12 signos iguais em 1500 aC – ostentando nomes de constelações semelhantes às conhecidas hoje, como Os Grandes Gêmeos, O Leão, A Balança – e estes foram posteriormente incorporados à adivinhação grega. O astrônomo Ptolomeu, autor do Tetrabiblos, que se tornou um livro central na história da astrologia ocidental, ajudou a popularizar esses 12 signos.

“Toda essa ideia de que havia 12 signos ao longo do zodíaco com 30° de largura, e [que] o sol se movia regularmente por esses signos durante o ano, isso foi codificado por Ptolomeu”, diz Odenwald. Até a palavra “zodíaco” vem do grego, de um termo para “figura animal esculpida”, segundo o Oxford English Dictionary, e a ordem em que os signos são geralmente listados também vem desse período.

“Na época dos gregos”, explica Odenwald, “o primeiro dia da primavera começava quando o sol aparecia na constelação de Áries e então tudo era marcado a partir daquele momento no circuito do ano”.

No entanto, a Terra se moveu em seu eixo desde então, um processo conhecido como precessão, então agora as datas usadas para marcar os signos não correspondem realmente às constelações de fundo que lhes dão nomes de signos. De fato, a cronologia realmente mudou um signo para o Ocidente . Isso significa que as datas dos signos do zodíaco, baseadas na divisão matemática do ano, correspondem basicamente hoje à presença do sol nas constelações dos signos que vêm antes deles. (A natureza definida dos signos também é o motivo pelo qual o argumento de 2011 da Minnesota Planetarium Society de que deveria haver um 13º signo do zodíaco agora, Ophiuchus, não resultou em uma grande mudança na astrologia.)

“Antes, os astrólogos observavam onde o sol estava em relação às constelações de fundo em geral, e isso geralmente combinava quase exatamente com os signos do zodíaco definidos por Ptolomeu”, diz Odenwald. “Agora os astrólogos fazem seus cálculos e previsões com base em onde os planetas e o sol estão em relação aos 12 signos — que são fixos — e não com base em onde estão em relação às constelações. Os astrólogos dizem que se o sol estiver no signo de Sagitário no dia em que você nasceu, então você é um Sagitário.”

Qual a diferença entre astrologia e astronomia?

Durante séculos, a astrologia (procurar signos com base no movimento dos corpos celestes) foi considerada basicamente a mesma coisa que astronomia (o estudo científico desses objetos). Por exemplo, o astrônomo revolucionário do século XVII Johannes Kepler, que estudou o movimento dos planetas, era na época considerado um astrólogo. Isso mudou por volta do início do Iluminismo no final do século XVII.

Uma vez que Sir Isaac Newton basicamente transformou o céu em uma calculadora, matematizando o movimento dos planetas e percebendo que a gravidade controlava tudo, diz Odenwald, “isso deu início a uma abordagem científica totalmente nova para observar o céu e o movimento dos planetas e da Terra. ”

Esse é o ponto em que a astronomia passou a ser conhecida como uma ciência e a astrologia foi reconhecida como não uma ciência. Mas sua popularidade depende de fatores que os números não podem computar, e o apelo de olhar para as estrelas em busca de respostas não diminuiu – na verdade, nos últimos anos, parece ter se expandido. Afinal, uma pesquisa da National Science Foundation de 2014 descobriu que mais da metade dos millennials acha que a astrologia é uma ciência.

E Odenwald argumenta que, mesmo que as respostas da astrologia não sejam baseadas em estudos científicos, a razão pela qual as pessoas continuam se voltando para o céu se resume a algo muito real – um fenômeno psicológico que ele chama de tendência humana para “autoseleção”, a busca para interpretações que correspondam ao que já esperamos que seja verdade.

“As pessoas ampliam os aspectos positivos, esquecem os negativos”, diz ele, “e é assim que fomos projetados”.

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